Cargar tu celular con sudor

En el futuro, sudar haciendo ejercicio no sólo puede ser bueno para su salud, sino también para alimentar las baterías de tus dispositivos electrónicos, han informado hoy investigadores de la Universidad de California en San Diego, autores de un sensor en forma de un tatuaje temporal que puede controlar tanto la actividad de una persona durante el ejercicio como producir energía a partir de su transpiración.

Los investigadores describieron este nuevo dispositivo durante la reunión anual de la Sociedad Americana de Química (ACS). El dispositivo funciona mediante la detección y respuesta al ácido láctico o lactato, sustancia que está presente de forma natural en el sudor. "El lactato es un indicador muy importante de la actuación durante el ejercicio," dijo el doctor Wenzhao Jia.

En general, cuanto más intenso es el ejercicio, más lactato produce el cuerpo, por lo que durante una actividad física extenuante, el cuerpo lo necesita para generar más energía, activando así un proceso llamado glucólisis. La glucólisis produce energía y lactato, el cual los científicos pueden detectar en la sangre. Los atletas profesionales ven sus niveles de lactato durante las pruebas de rendimiento como una forma de evaluar su condición física o su programa de entrenamiento.

Llegaron al descubrimiento buscando una forma más sencilla de medir el ácido láctico. Además, los médicos miden el lactato durante las pruebas de esfuerzo de los pacientes de enfermedades cardíacas o pulmonares, caracterizadas por niveles anormalmente altos de ácido láctico. Actualmente, estas pruebas son inconvenientes e invasivas, ya que las muestras de sangre deben recogerse en diferentes momentos durante el ejercicio y luego ser analizadas.

Jia, junto al doctor Joseph Wang, también de la Universidad de California San Diego, desarrollaron una forma más rápida de medir el ácido láctico durante el ejercicio, imprimiendo un sensor flexible de lactato sobre tejido de tatuaje temporal, como el de las calcomanías.

Este sensor contiene una enzima que, para detectarlo, elimina los electrones del lactato, lo que genera una corriente eléctrica débil. Los investigadores aplicaron este tatuaje en el brazo de 10 voluntarios sanos. A continuación, el equipo midió la corriente eléctrica producida cuando los voluntarios se ejercitaban en una bicicleta estática durante 30 minutos. De esta manera, lograron controlar continuamente los niveles de lactato del sudor a lo largo de la media hora y con diferentes cambios en la intensidad del ejercicio.

Posteriormente, el equipo dio un paso más a partir de estos resultados para hacer del tatuaje temporal una biobatería alimentada con sudor. Las baterías producen energía al pasar la corriente, en forma de electrones, desde un ánodo a un cátodo. En este caso, el ánodo contenía la enzima que eliminaba los electrones del lactato, y el cátodo contenía una molécula que aceptaba estos electrones.

Curiosamente, las personas en peor estado físico (aquellas que hacían ejercicio menos de una vez por semana) produjeron más electricidad que los que estaban en mejor forma. Los investigadores dicen que esto se debe, probablemente, a que las personas menos en forma se cansaban antes, anticipando ese proceso de glucólisis y por tanto, formando más ácido láctico.

Estas biobaterías, aún en desarrollo, ofrecen ciertas ventajas sobre las baterías convencionales, por ejemplo, se recargan más rápidamente, utilizan fuentes renovables de energía (en este caso, el sudor), y son más seguras, ya que no pueden explotar o tener fugas de productos tóxicos. Para Wang, sus calcomanías "representan los primeros ejemplos de biosensores electroquímicos y de biocombustibles epidérmicos; potencialmente podrían ser utilizados para una amplia gama de aplicaciones en el futuro".


Redaccion: (El Universal)
Vea este articulo en el sitio fuente: http://www.eluniversal.com.mx/computacion-tecno/2014/desarrollan-calcomania-capaz-recargar-baterias-con-sudor-92971.html

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